¿por qué viajar roma?

Al no poder comprar tierras o unirse a gremios, los romaníes no tuvieron más remedio que moverse. Deambular se convirtió en una forma de vida, y los romaníes encajaron en la economía europea vendiendo mercadería en zonas rurales alejadas de las tiendas. Tradicionalmente, viajaban de un lugar a otro, aunque la mayoría de los romaníes son ahora «sedentarios» (asentados en un solo lugar). Entre ellos había artesanos (por ejemplo, artesanos de madera y cobre), trabajadores agrícolas, herreros, músicos, adivinos y artistas.

Al principio, fueron bienvenidos por sus habilidades, pero los gobiernos y la iglesia pronto comenzaron a verlos como forasteros sospechosos y «paganos». La vida moderna de los romaníes refleja el «progreso del mundo Gadje. Los viajes se realizan en caravanas de automóviles, camiones y remolques, y el comercio de ganado ha dado paso a la venta de automóviles y remolques usados. Aunque la producción en masa de ollas y sartenes de acero inoxidable ha dejado obsoleto al artesano, algunos romaníes urbanos han encontrado empleo como mecánicos de automóviles y reparadores de carrocerías.

Algunos romaníes siguen siendo itinerantes, pero muchos otros han adoptado un estilo de vida estable, practicando sus oficios o trabajando como asalariados no cualificados. Los circos itinerantes y los parques de atracciones también proporcionan empleo a los romaníes modernos como entrenadores y manipuladores de animales, operadores de concesiones y adivinos. Varios grupos romaníes afirman que los romaníes son los descendientes de las diez tribus perdidas de los israelitas, o cainitas. En 1050 d.C., los romaníes vivían definitivamente en Bizancio, en Sulukule, el asentamiento sedentario romaní más antiguo.

Según un estudio genético sobre datos autosómicos sobre los romaníes, la fuente de ascendencia del sur de Asia en los romaníes es el noroeste de la India. Los romaníes no siguen una sola fe, sino que son católicos manouches, mercheros y sinti; ashkalíes y romanlares musulmanes; kalderash y lovari pentecostales; viajeros protestantes; gitanos anglicanos; y romaníes bautistas. Los viajeros argumentaron en respuesta que se conceden miles de permisos de planificación retrospectiva en Gran Bretaña en casos que involucran a solicitantes no romaníes cada año y que las estadísticas muestran que el 90% de las solicitudes de planificación presentadas por romaníes y viajeros fueron rechazadas inicialmente por los ayuntamientos locales, en comparación con un un promedio del 20% para otros solicitantes, lo que podría refutar las solicitudes de trato preferencial en favor de los romaníes. Al principio, es importante desafiar algunos estereotipos y nombres incorrectos de larga data y profundamente arraigados sobre los romaníes o, más precisamente, los romaníes y los sinti (a menudo «Roma se utiliza como una categoría que abarca ambos).